为什么 2022 年是智能家居平台成败的一年-Apple HomeKit

IT 7个月前 hooxin
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苹果的 HomePod Mini 可以说是苹果唯一真正的进入竞争日益激烈的智能家居市场的产品。

为什么 2022 年是智能家居平台成败的一年-Apple HomeKit

apple homepod

苹果总是按照自己的节奏前进,无论好坏。我们都知道,苹果在 Mac、iPod 和后来的 iPhone 中,其大胆的策略得到了回报。今天,该公司独特的风格和偶尔不可预测的承诺使Homepod mini在其产品家族中成为一个谜。尽管亚马逊谷歌甚至 Facebook 都在竞相收购有前途的开发商,扩大他们的硬件产品,并通过控制不断多样化的产品组合来击败竞争对手,但苹果一直在生产电脑、手机和平板电脑——当然还有应用商店以及一套媒体和流媒体平台。在 2014 年购买 Beats 之后,它进军耳机领域,代表了公司为数不多的对真正新硬件类别的投资之一(虽然苹果当时已经制造了自己的耳塞)。

虽然苹果热衷于电脑和手机的生产制造已经被证明是小心且谨慎的,但是苹果公司在智能家居领域的战略并不是很成功。苹果在智能家居市场上站住了一只脚:通过优先考虑它的集成设备HomeKit,让它提供了市场上最流畅、最可靠和最安全的平台。

然而,苹果公司依赖第三方开发商来提供使用 HomeKit(甚至是HomeKit 安全视频)所必需的硬件,这意味着苹果错过了开创新局面大好机会。2022 年,亚马逊和谷歌在智能扬声器领域拿到近乎无懈可击的市场控制权——当 Siri 在首次亮相多年后仍萎靡不振时,苹果几乎把这一领域拱手让给了竞争对手,它忽略推出价格实惠的智能扬声器,直到2020年。甚至苹果的软件优势也在逐渐消失,现在新的通用智能家居标准Matter正在制定全行业 HomeKit 的许多功能指标。

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使用苹果手机开锁

Apple 的生态系统虽然可靠且安全,但主要依赖于第三方设备来填充您的联网家庭。


苹果有两个选择:相信它的品牌可以赢得人们在使用 Alexa 和谷歌助手支持的产品后,人们更喜欢苹果;或者利用 2022 年和 2023 年在市场上提出更严格的要求,利用其现有的 iPad 硬件,并给安全摄像头和宽带硬件产品奠定基础。

苹果发生了什么?

一些问题让智能家居市场奇形怪状,比如说:这么多小型设备如何在不耗尽电池的情况下工作?这问题看起来可能会被解决,但目前使用 Wi-Fi 连接电池供电的小工具会非常迅速地耗尽它们的电量。这个问题催生了低功耗蓝牙、Z-Wave、Zigbee 和许多专有通信协议,以使设备保持连接和供电更长时间。

但是,杂乱无章的连接网格,以及千变万化的安全标准,使集成工作变得特别困难。亚马逊和谷歌采取了一种开放的方式:为他们的语音助手开放 API,并允许开发人员将他们的设备连接到 Alexa 和谷歌助手。结果喜忧参半。优点是您可以找到数以万计的设备与 Amazon Echoes 和 Nest Minis 配合使用,但其中许多设备的质量和可靠性令人怀疑。

苹果一如既往地想为其客户提供更好、更一致的体验,并且只使用 HomeKit 附件协议进行集成。起初,苹果公司还要求开发人员在他们的设备中安装专有芯片以与 Siri 和 HomeKit 配合使用,但这阻止了许多潜在合作伙伴集成苹果,并导致那些在已经发布早期版本的公司难以更改他们的设备以集成苹果。

苹果对智能家居的愿景是一个封闭的生态圈,其设备被围成一个系统,并在其中可预测、可靠地工作。这个生态圈仍然很小,每个主要的智能家居设备类别只有一两个产品选择,但不可否认它的表现非常出色。我记得早在 2016 年就在CNET 智能家居中安装了十几个Lutron 智能灯罩——这些相同的灯罩今天仍然可以很好地与 Siri 配合使用。相比而言,我使用以前的Nest 帐户和现在混乱的Alexa 帐户集成的灯和其他配件,就显得不太好控制。

但是,尽管 HomeKit 有诸多优势,但苹果从未使用它来吸引用户采用第一方硬件。其最初的 HomePod在半心半意的推出之后几乎没有售出,而苹果直到 2020 年才推出真正易于使用的智能扬声器,即 100 美元的HomePod Mini——距亚马逊推出其首款Echo扬声器整整六年。

苹果还没有推出与亚马逊的 Echo Show和谷歌的 Nest Hub相当的智能显示器,宣布更雄心勃勃的产品(如安全摄像头或路由器)来与竞争对手的Eero、Ring、Blink或 Nest竞争产品线。距离实现这些,苹果还有许多路要走。

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安全摄像头

虽然苹果在很大程度上停留在自己的道路上,但谷歌和 Alexa 已经稳步进入新产品类别,包括路由器、恒温器和安全摄像头。

更重要的是,启动此类设备的最佳时机正在关闭。还记得让 HomeKit 如此特别的那套凌乱的通信协议和安全标准吗?连接标准联盟推出并支持 Zigbee,这是智能家居狂野西部时代最好的通信协议之一,即将推出 Matter:每个主要智能家居开发商都计划采用的通信标准。

简而言之,Matter 将完成 HomeKit 所做的大部分工作——但对每个人来说都是如此。Apple 甚至协助了 Matter 的开发,称赞它的安全性和效率。这件事如果得到很好的实现,将会给整个行业带来福音,也将抹去苹果在损人利己行业的最大优势。

亚马逊、谷歌、苹果之间的竞争

即将推出的 Matter 并不是苹果背后唯一的滴答作响的时钟。虽然在封闭的花园内整合一直是苹果的强项,但竞争对手开始在类似的客户体验方面做出更加雄心勃勃的努力。以亚马逊的 Ring Alarm Pro安全系统为例,该系统将Eero WiFi 6 路由器与 DIY 家庭安全系统、蜂窝供电的备用互联网(以防电力和/或宽带中断)、本地存储和 Ring 视频门铃的端到端加密集成在一起设备和强大的 Alexa 集成。将 Matter 添加到组合中,您很快就能够构建一个集成了安全、互联网和语音控制的非常智能、语音驱动的家庭。

当然,竞争对手的一款可靠产品并不意味着世界上最大的公司之一的厄运。毕竟,Apple的客户是整个科技行业中最忠诚的客户。苹果让离开苹果生态系统变得困难,部分原因是留住了客户。如果你的 MacBook 坏了,而你有 iPhone 和 iPad,转到windows是很困难的,因为你所有的简单集成都会突然变得更加复杂。系统中的一个漏洞破坏了 Apple 客户所享受的整个流程、他们所期望的便捷。

但是,如果 Apple 唯一的智能家居硬件是 HomePod Mini——也可以说是Apple TV——客户就不会觉得考虑使用 Nest Mesh 或 Eero 路由器很困难。这让人们开始思考,为什么不考虑使用谷歌或亚马逊保证家庭安全、便捷。在这种情况下,谷歌助手或 Alexa 驱动的智能扬声器开始变得更有意义。

简而言之,苹果在该领域的缺席让苹果客户很容易寻找替代品。

苹果的智能家居产品,无论何时最终推出,都有可能设计得非常好,以至于它可以从竞争对手的魔掌中赢回客户——但这对于公司来说似乎至少不是最理想的位置。

苹果将要做什么、可以做什么?

在 2007 年苹果推出 iPhone 五年后,39% 的美国人拥有智能手机。到 2021 年,这一比例翻了一番多,达到 85%。

Alexa 在 Amazon Echo 上首次亮相五年后,大约 25% 的美国人拥有智能扬声器。我们现在正处于语音驱动智能家居第二阶段的早期阶段。

Apple 将无法再依靠 HomeKit 来实现其智能家居的雄心壮志。Matter 将抹去 Apple 优秀集成平台的许多关键区别。

问题不在于苹果是否会继续成为一家成功的科技公司(这个不用争辩)。问题是它是否会成为智能家居下一代语音集成的主导力量,或者它是否会在其他人扩展别的赛道时只是保持在自己的车道上。

我已经多次联系苹果公司,直接向他们询问上述许多问题,但他们的代表通常对未来守口如瓶。

“我们相信所有智能家居配件应该协同工作,为客户提供最多的选择和互操作性,同时不影响安全和隐私,”

苹果发言人告诉我。“这就是我们帮助创建新的 Matter 标准并为之做出贡献的原因,以便所有智能家居配件都具有与 Apple 客户今天使用 HomeKit 配件所享受的相同级别的安全性、隐私性和易用性。”

没有任何更具体的东西,作为从一开始就涵盖 HomeKit 和 Apple 智能家居产品的人,这是我希望今年从 Apple 看到的一个实际发展,我认为公司应该在未来几年积极追求两个,如果它不想将大量智能家居领域拱手让给竞争对手。

今年,我预计苹果将扩展其能助力发展的产品,特别关注如何使 iPad 上的智能家居控制更加强大。目前,Apple 没有任何设备能够填补 Amazon Echo 和 Nest Hub 所占据的智能显示领域,从而有效地统一了音乐播放、视频聊天和智能家居控制。也就是说,iPad 可以通过更有效地与 HomePod Mini 集成来完成其中的一些功能,或许可以对接自己的扬声器(这是一个趋势),最重要的是,在界面上添加更直观、更吸引人的智能家居控制。
虽然 iPad 的智能家居界面今年可能会有所改进,但苹果发布真正新硬件的可能性较小。由于强大的 HomeKit 安全视频平台,它为 iCloud 用户提供了令人印象深刻的加密云存储,Apple 的一个绝佳机会是推出视频门铃或其他类型的安全摄像头。今年尤其如此,因为 Matter 不会一开始就支持视频设备(尽管 Matter 的 CEO 向我保证它会在短期内推出)。我认识一群果粉,他们的前廊都挂着 Ring 门铃。他们已经拥有用于存储的 iCloud 帐户,可以有效地免费为他们提供 HomeKit Secure Video——但他们更喜欢像 Ring's 这样的主要品牌设备的更精致的体验。
最后——这可能是最长的一次——苹果最大的挑战最终将是 Wi-Fi。正如智能家居开发商早就明白的那样,路由器真正为智能家居生态系统提供了土壤、季节和气候。这正是苹果从长远来看投资开发路由器的意义所在:通过这种自上而下的方法,可以最有效地管理公司的集成封闭花园。更重要的是,客户越来越习惯于几年前对大多数人来说还很神秘的概念,包括下载和上传速度、网状系统和 Wi-Fi 6。升级到 Apple 路由器对无数果粉来说是轻而易举的事。
苹果采取这些行动的可能性有多大?这取决于时间。今年对我来说,第一个似乎几乎可以保证——如果它不尽快发生,那将是一个严重的疏忽。第二种和第三种似乎是更遥远的可能性,但考虑到苹果已经奠定的基础和公司一贯采用的战略,它们也很有意义。

我特别有兴趣看到为 Apple 推出家庭安全摄像头或视频门铃,尽管硬件开发过程可能要求太高——在短时间内,因为 Apple 没有购买任何视频开发商。

2022 年及以后

苹果现在处于一个独特的位置。它在很大程度上超越了谷歌和亚马逊争夺智能家居主导地位的产品类别,如恒温器、智能摄像头、安全系统和路由器。在某些方面,缺席这些赛道让它有时间更仔细地选择优先事项,专注于出色的用户体验和可靠的集成。

但这种明智的做法可能很快会使苹果失去在这个蓬勃发展的行业中进行有意义的竞争的资格。行动的时候到了,它不会等待太久。

 

 

版权声明:hooxin 发表于 2022年3月6日 pm9:52。
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